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Im Oktober 1983 gründete Hugo Pratt – Künstler, Zeichner, Maler und Aquarellist sowie Schriftsteller – die Firma CONG SA.

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© Marco D’Anna

Pratt liebte es, mit ernsten Dingen seinen Spaß zu treiben, und so erfolgte auch die Namensgebung seines Unternehmens nicht ohne Augenzwinkern!
Als er sich einen Namen für sein Unternehmen überlegte, welches alle seine Werke verwalten sollte, erinnerte er sich an die bombastischen Namen solcher US-Firmen wie King Features Syndicate, die von William Randolph Hearst im Jahre 1941 gegründet wurde. Seit dem Zweiten Weltkrieg dominierte King Features den US-amerikanischen Comic-Markt und lizenzierte Comic-Strips wie „Flash Gordon“, „The Phantom“ oder „Mandrake“ u.a. auch nach Europa.
Inspiriert davon, erfand Pratt die Comics-Organisation News Gold. Dieser Name griff auf einzigartige Weise die verschiedenen Facetten auf, die die Werke von Hugo Pratt kennzeichnen: die Comics selbst, die Organisation, die um sie herum entstehen würde, die Neugier, Neues zu erfahren und begreifen, und schließlich Gold, ein Objekt, das seit Jahrhunderten die Begierde der Menschen steuert, gleichzeitig aber auch ein Verweis auf die „Golden Vanity“, das zweimastige Segelboot von Corto Maltese …

Am 24. April 1987 übertrug Hugo Pratt die exklusiven Autoren- und Verwertungsrechte für alle seine Schöpfungen an CONG SA. Pratt wünschte, dass für die gesamte Laufzeit der Autorenrechte alle rechtlichen Aspekte über sein Unternehmen CONG laufen sollten.

Pratt verstarb am 20. August 1995, doch am Kerngeschäft des Unternehmens änderte dies nichts: die vielfachen Initiativen zu unterstützen und die Marke „Corto Maltese“ in die Zukunft zu tragen sowie die überragende Bedeutung von Hugo Pratts Gesamtwerk zu betonen, dessen Figuren – insbesondere Corto Maltese – unzählige Reisende, Schriftsteller, Fotografen, Künstler und andere Literaturliebhaber inspirierten.

Die Geschäftsräume der Firma CONG befinden sich in Grandvaux, einem Dorf inmitten von Weinbergen über dem Genfer See in der Schweiz, wenige Kilometer von Hugo Pratts letztem Wohnsitz entfernt.
Ebenfalls in Grandvaux steht das Denkmal für Corto Maltese, geschaffen von Pratts engem Freund Livio Benedetti: Corto blickt nach vorn, wie er es immer getan hat, sein Caban weht im Wind und sein Blick geht in die Ferne. Er scheint über den Gang der Welt zu lächeln. Er ist der unübertroffene Antiheld des wahren Abenteuers, des Reisens.

Die Kernarbeit von CONG besteht in der Verwaltung und Lizenzierung des Gesamtwerks von Hugo Pratt, insbesondere aber der Werke seiner berühmtesten Schöpfung. So wurden Bücher, die vergriffen waren, in den letzten Jahren in gleich mehreren Sprachen nachgedruckt, darunter „Fanfulla“, „Captain Cormorant“ und „Billy James“. CONG hat zudem vor Kurzem erst bisher unveröffentlichte Werke lizenziert, etwa den Comic „Sandokan“, oder gleich selbst veröffentlicht, etwa den Katalog „Tuttifumetti“, der einen Gesamtübersicht der Werke von Pratt liefert. Zuletzt hat CONG sogar eine neue Kolorierung der Comic-Reihe „Die Wüstenskorpione“ in Auftrag gegeben.

Cong SA Rechteverwaltung umfasst Publishing, Merchandising, Medien und Ausstellung der Werke von Hugo Pratt.

Corto Maltese ist eine international eingetragene Marke. Der Name und die Unterschrift von Hugo Pratt sind eingetragene Marken. ©CONG SA besitzt sämtliche Rechte an den Werken von Hugo Pratt sowie an sämtlichen Weiterverwertungen.