Cato Zulù (1984)

Textos y dibujos de Hugo Pratt

(amplia asistencia gráfica de Lele Vianello)

Serie compuesta de dos episodios publicados en la revista Corto Maltese, ediciones Rizzoli. El 1.er episodio en el n.º 11 (agosto de 1984) y en el 12 (septiembre de 1984), el segundo episodio en el n.º 57 (junio de 1988).

Con periodos de elaboración muy distantes entre sí (cuatro años entre el primer episodio y el segundo) esta miniserie cuenta la historia de Cato Milton (apodado luego Cato Zulú), un ex teniente de caballería degradado. Todo empieza con la muerte, acaecida en 1879 a la edad de 23 años en Zululand, del príncipe Luis Eugenio Napoleón, acribillado por las lanzas de guerreros zulúes mientras realizaba labores de cartografía con una guarnición inglesa de la zona. Cato formaba parte de la escolta que debía proteger al príncipe y, acusado por sus superiores de haberlo abandonado, acaba preso. Consigue evadirse y, haciéndose con un caballo, huir hasta encontrarse después en el asedio por los zulúes de la granja de los Herden, una familia de boers holandeses. Logra salvar a la joven María y con ella prosigue su huida, uniéndose a una caravana de otros boers que se atreve a atravesar el Veld (pradera de hierbas altas). La caravana es atacada por un grupo de zulúes al mando del renegado blanco Kelvin, pero se salvan todos por la intervención de Mamba, una niña negra que consigue detener a los zulúes con misteriosos sortilegios. Hombre violento, tramposo, mentiroso, que se salta las reglas, Cato Zulú sigue siendo, sin embargo, un personaje delicioso debido también a su manera de hablar, grosera y subida de tono. La simpatía que despierta en los lectores se debe también a sus arranques de generosidad, su valor, su actitud desafiante y su disposición innata a la vida temeraria y arriesgada.