Ernie Pike (1957)

Textos de Héctor G. Oesterheld, Jorge Mora (1 episodio), Hugo Pratt (5 episodios)

Dibujos de Hugo Pratt

Larguísima serie publicada en la revista argentina Hora Cero Mensual desde el n.º 1 de mayo de 1957 y posteriormente en Hora Cero Suplemento Mensual, Hora Cero Extra, Batallas Inolvidables y Libro de Hierro, todas de la editorial Frontera.

El personaje se inspira directamente en el corresponsal de guerra estadounidense Ernie Pyle, que murió al final de la Segunda Guerra Mundial en un islote del Pacífico cerca de Okinawa, mientras seguía a la 77ª División de Infantería de los EE.UU. en la que estaba encuadrado: la inscripción tallada en una estela de madera —quién sabe si existirá todavía— registraba una fecha: el 18 de abril de 1945. Como periodista, Pyle siguió las vicisitudes bélicas en los diversos frentes de la escena mundial enviando reportajes que, por entonces, lo hicieron muy conocido en su país. Con la personificación de Ernie Pike en este cómic de altos vuelos los autores pretendieron rendir homenaje a la extraordinaria figura de aquel hombre que supo como pocos transmitir las atrocidades y el absurdo de la guerra. Ernie Pike aparece visualmente al lector como narrador de los hechos en cada episodio y, por lo tanto, directamente involucrado en los acontecimientos y de tal manera que se percibe como persona real. Así, este personaje de ficción narra, en el estilo del verdadero Ernie, la vida, las angustias, los miedos de soldados anónimos, los heroísmos olvidados, las pequeñas tragedias personales, las historias de valentía que a menudo rayan en la cobardía. Muchos han afirmado que, sin los dibujos de Pratt, esta serie nunca habría alcanzado las altas cimas de un éxito tan impactante, y probablemente sea realmente así, pues ningún otro dibujante ha sido capaz de penetrar en el espíritu del personaje de manera tan completa y total como el maestro de Malamocco (como lo llamará años más tarde el gran Odb, es decir Oreste del Buono). La serie, creada en 1957 y concluida en 1976, cuenta con 34 episodios atribuidos a Pratt de extensión muy variable (los más breves de 4 páginas, los más extensos de 25). Otros dibujantes que se turnaron con Pratt fueron Solano López, Alberto Breccia, José Muñoz y Walther Fahrer. Nota: la variedad de publicaciones en lengua italiana que han albergado al personaje no tiene parangón en otros países europeos, desde su aparición en 1958 en los álbumes de Il Nuovo Sceriffo, para continuar en Albo del Castoro, Corriere dei Piccoli, Il Piccolo Sceriffo, Il Piccolo Ranger, Gli Invincibili, la revista Sgt. Kirk, Asso di Picche (ediciones Sgt. Kirk de 1969, no confundir con Albo Uragano), Super Gulp, Totem, la revista Corto Maltese, los álbumes de tapa dura de ediciones Lizard, sin olvidar los libros de Mondadori y los de Florenzo Ivaldi, de entre los cuales merece el podio el volumen de tapa dura apaisado de junio de 1974.