FÁBULA DE VENECIA (1977)

Textos y dibujos de Hugo Pratt (colaboración gráfica de Guido Fuga para los escenarios de Venecia)

Relato autónomo de 98 planchas publicado por entregas a partir del n.º 21/22 del semanario L’Europeo del 3 de junio de 1977.

Sincero y afectuoso homenaje de Pratt a su ciudad, esta aventura se sitúa en Venecia en 1921, en un clima en el que emergen la masonería y el fascismo incipiente. La realidad del momento se mezcla con los numerosos motivos esotéricos propios, al fin y al cabo, de la historia misma de Venecia. Corto Maltés llega buscando una esmeralda supuestamente ligada a una fórmula mágica, la «clavícula de Salomón», con la que se relaciona una obra oculta que pretende abrir las puertas de la magia. Esta búsqueda de la esmeralda había sido iniciada por el barón Corvo (nombre tras el que se esconde el escritor británico Frederick Rolfe), quien, en el transcurso del relato, hará llegar a Corto Maltés una carta procedente del pasado. Además del escritor Rolfe, otras personas reales aparecen en la trama, desde Gabriele D'Annunzio (llamado aquí «el Poeta») hasta los jóvenes fascistas Stevani y Boselli, parientes de Pratt. Dos figuras femeninas aparecen aquí muy bien caracterizadas como personajes: Hipatia y Louise Brookszowyc. La primera, inspirada en la novela histórica de Charles Kingsley Hipatia; la segunda en la actriz Louise Brooks (dirigida por Georg Pabst en La caja de Pandora y Diario de una mujer perdida) que Pratt conocía de haber ido a visitarla en su casa de Rochester (estado de Nueva York). En las planchas finales de la historia, Corto Maltés consigue tener entre sus manos la famosa esmeralda, pero, observándola un tanto desconcertado, reflexiona para sí: «Más vale no tratar de entender. Podría descubrir que está hecha de la misma materia que los sueños». Particularmente interesante aparece aquí la visión que ofrece el autor del ascenso de un fascismo relacionado con el esoterismo y que trataba de encontrar en los mitos y leyendas de la antigua Roma las raíces de un lejano pasado. Nota: entre las muchas publicaciones aparecidas posteriormente, cabe recordar el volumen de lujo apaisado y en tapa dura publicado por Milano Libri en abril de 1979. Se trata de una edición limitada a 6.000 ejemplares numerados, muy buscada por los coleccionistas por el hecho de ser el primer libro que recogía íntegramente toda la aventura.