L’uomo del Grande Nord / Jesuit Joe (1980)

Textos y dibujos de Hugo Pratt

Relato autónomo de 48 planchas publicado en el libro L’uomo del grande Nord, n ° 28 de la colección «Un uomo, una avventura» de junio de 1980, ediciones CEPIM.

Situado en Canadá alrededor de 1920, este relato se remonta a la «Royal Canadian Mounted Police», el pintoresco cuerpo de policía a caballo que Pratt conocía muy bien por haber estudiado reglas y hábitos en el curso de sus viajes por el país. El protagonista es el mestizo franco-canadiense Joseph Montour Riel, que se hace llamar Jesuita Joe: viste la casaca roja de un uniforme que encontró en una cabaña y que desde entonces causa una serie de malentendidos, pues identifican al mestizo con un miembro de la policía canadiense. Su manera de actuar en las nevadas extensiones de la región pone de relieve una ética muy particular y una personalidad inquietante y compleja. Mata con ridícula facilidad (incluso a su hermana), y muestra una crueldad y ferocidad sin igual al cortar la cabellera, tras haberlos matado, a tres guardias que lo perseguían y a un indio que lo había atacado. Sus acciones, sin embargo, son tan mudables como para mostrar inesperados aspectos de repentina bondad, como los que lo llevan a liberar a un niño secuestrado y luego a dos delincuentes que tiene bajo custodia. Su peor enemigo es el sargento Fox, que lleva mucho tiempo siguiéndole las huellas para capturarlo y entregarlo a la justicia. Pero Jesuita Joe, ante la posibilidad de matarlo y salvar de una vez por todas su situación, le deja la vida, realizando el enésimo gesto loco de un comportamiento sin reglas, inescrutable e incomprensible. Nota: una segunda parte (incompleta) se publicó en 1984 en la revista Comic Art, y una posterior revisión del relato, titulada Jesuit Joe y compuesta por las partes primera y segunda más los guiones gráficos de la película de Oliver Austen del mismo título, apareció en la revista Corto Maltese en 1991.